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El precio de las medicinas en Puerto Rico se dispara
Explican el por qué del aumento y la razón de que en Puerto Rico sean más caros
Published Thursday, April 11, 2019 5:00 am
by Marian Díaz

Por El Nuevo Día

El alza en el precio de los medicamentos ha sido constante a través de los años, lo que va en perjuicio de los pacientes, y hasta ahora poco o nada se ha logrado para frenar dichos aumentos.

En el 2018 el mercado de medicamentos en Puerto Rico alcanzó los $3,863 millones, un alza de 20% en tan solo cuatro años.

Estudios de la Universidad de Pittsburgh han señalado que el incremento en el precio de las medicinas no obedece necesariamente a la formulación de terapias costosas o a mejoras de los medicamentos existentes, sino que se relacionan con los beneficios que le otorgan las compañías manufactureras a las aseguradoras a través de los “rebates”.

Los “rebates” rondaron los $150,000 millones, lo que representa un 40% aproximadamente del precio de lista de los medicamentos. Eso explicaría, según el estudio, el por qué el precio de insulina se triplicó desde el 2002 al 2016, y no necesariamente se deba a los costos de Investigación y Desarrollo (R&D), ya que una vez la Administración Federal de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprueba un medicamento, no hay muchos más costos que añadir.

Pese a que en Puerto Rico, los precios de muchas medicinas son altos, en países como Canadá, República Dominicana, Chile o México, por mencionar algunos, son más económicos.

“Definitivamente son más costosos en Puerto Rico que en Canadá y otros países. Recuerda que las farmacéuticas no tienen restricción en cuanto al precio que pueden ponerle a los medicamentos”, dijo Vanessa Vanga, administradora de Farmacia Vanga en Carolina.

Vanga indicó que esa diferencia en precios hace que algunos pacientes corran el riesgo de comprar medicinas por internet de lugares como Canadá, con tal de generar ahorros. Mencionó que hay medicamentos para la hepatitis que en Canadá cuestan $100 y en Puerto Rico pueden estar a 10 veces más. “Así hay montones de ejemplos”, comentó.

Para Linda Ayala, directora ejecutiva de la Asociación de Farmacias de Comunidad (AFC), indicó que el hecho de que los PBM no estén regulados en Puerto Rico abona a que las medicinas sean más caras que en otros países de América Latina o Canadá son varias, ya que estos, según ella, se quedan con los “rebates” y no los comparten