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La salud de nuestros pobres
Published Monday, August 20, 2018 9:00 am
by Ibrahim Pérez

Medicare es un seguro de salud federal de pagador único que cubre personas a partir de los 65 años de edad, además de aquellos más jóvenes con incapacidades permanentes. Fue creado el 31 de julio de 1965, tras la firma del Título XVIII de la Ley de Seguro Social por el Presidente Johnson. Medicare cuesta sobre $600,000 millones anuales al gobierno federal. Se estima alcanzará 80 millones de beneficiarios cuando en 2030 haya ingresado la totalidad de la generación “baby boomers” nacida entre 1946 y 1964.

Medicare es nuestro segmento poblacional de asegurados de salud con crecimiento más sostenido. Alcanzamos un máximo histórico de 746 mil beneficiarios en 2016. Entre 2010 y 2016, nuestra población Medicare aumentó un promedio de 12,000 beneficiarios anualmente. Durante 2017-2018, nos hemos estancado en 737,000 beneficiarios por razón de la emigración y el incremento en fallecimientos pos María. Recordemos que la gran mayoría de nuestros 29,000 fallecimientos anuales provienen tradicionalmente de la población Medicare.

Medicare presta servicios mediante dos programas principales. En Medicare Tradicional, el gobierno federal paga directamente a su vasta red de proveedores por los servicios de salud prestados. El gasto no tiene límite, se paga por todo lo que esté médicamente indicado. El paciente puede visitar el proveedor que seleccione libremente en territorio estadounidense. En EE.UU, 67% de los beneficiarios están acogidos a esta modalidad, en Puerto Rico solo 23% (165,000), 30,000 menos que en 2013.

Medicare Advantage, con 77% de nuestros beneficiarios Medicare, brinda los mismos beneficios que Medicare Tradicional, aunque puede añadir otros. Todo está rigurosamente controlado por la aseguradora privada que opera el programa. El gobierno federal paga una cantidad mensual a la aseguradora por cada beneficiario registrado. Aunque hay restricciones notables, Advantage es muy atractivo para los más pobres porque requiere un gasto de bolsillo mínimo.

Tras Medicare añadir medicamentos en 2006, nuestro programa Advantage alzó vuelo. El plan gubernamental transfirió miles de envejecientes pobres a la naciente modalidad Medicare Advantage Platino. Desde entonces, nuestros beneficiarios Platino y no Platino han crecido hasta alcanzar hoy 572,000 beneficiarios. Los beneficiarios no Platino-346,000(60%) exceden los Platino-226,000(40%).

Medicare tiene la población de mayor edad, la que más se enferma, la más costosa. Un 65% de ellos tienen tres o más enfermedades crónicas, una tercera parte tiene desórdenes mentales. En Puerto Rico, 25% son incapacitados, en EE.UU. solo 16%. Son, además, los que más servicios consumen, especialmente los que tienen